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El autismo y como detectar sus síntomas en niños

El autismo es un trastorno que afecta a muchas personas y normalmente se manifiesta durante los 3 primeros años de vida. Es muy importante detectar cuanto antes los síntomas del autismo en niños y acudir al pediatra para una primera valoración.

El autismo también conocido como (TEA), puede causar diversas alteraciones como dificultad en el habla, problemas para relacionarse con otros niños o carecer de empatía, no mostrando sonrisas ni reaccionando a las muestras de cariño.

¿Cómo detectar el autismo? ¿Cuáles son sus síntomas? Si necesitas saber cuáles son los síntomas del autismo, tipos de comportamientos de niños autista o buscas ayuda relacionada con este trastorno neuropsiquiátrico, aquí la encontrarás.

¿Qué es el autismo (TEA)?

Los primeros síntomas del espectro autista suelen aparecer durante los 3 primeros años de vida, y en los últimos años se ha visto un incremento de los casos de niños con autismo. Se calcula que a nivel mundial 21 de cada 10.000 personas presentan algún síntoma de autismo.

El autismo o Trastorno del Espectro Autista (TEA), es un síndrome que agrupa diferentes trastornos del neurodesarrollo y se caracterizan por presentar dificultad para comunicarse tanto por el habla o por mímica, alteraciones en la forma de comunicarse y comportamientos repetitivos como gestos y expresiones.

Lo mejor es detectar los primeros síntomas cuanto antes y tener un diagnóstico precoz. Este trastorno neurológico afectará de por vida a la persona autista y tendrá que ir siendo evaluado por un especialista regularmente cada cierto tiempo.

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Los primeros síntomas del espectro autista, suelen aparecer durante los 3 primeros años de vida, y en los últimos años se ha visto un incremento de casos de niños con autismo.

¿Cuáles son las causas de autismo?

Las causas exactas que pueden provocar el autismo, siguen siendo desconocidas. Numerosos expertos, afirman que puede ser por una combinación de diferentes factores, como los genes que heredamos de nuestros padres o incluso el ambiental, como puede ser la exposición a pesticidas o la contaminación de las grandes ciudades.

También, existe una teoría de que el autismo puede estar relacionado con la vacuna triple vírica, la vacuna que protege contra el sarampión, las paperas y la rubéola. La verdad, es que no hay ninguna prueba científica que vincule el autismo con la vacuna triple vírica.

Sin embargo, la realidad es que no se sabe actualmente que es lo que puede provocar el trastorno del espectro autista (TEA), a pesar de los numerosos estudios y esfuerzos realizados por parte de la comunidad científica.

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No existe ninguna prueba científica que relacione la vacuna triple vírica con el autismo.

Los principales síntomas de autismo en niños y como detectarlos

Existen algunos síntomas que nos pueden poner en alerta y ayudar a saber si el niño es autista. El autismo se puede presentar en casos leve, moderado y grave.

En los casos de autismo leve los síntomas pueden pasar desapercibido, pero en los casos de autismo moderado y grave, los síntomas son mucho más visibles y con más frecuencia e intensidad. Los síntomas y señales que nos pueden hacer sospechar si un niño es autista son los siguientes:

Problemas de lenguaje y comunicación

  • No responde a su nombre cuando lo llaman, a pesar de no tener ningún problema auditivo.
  • No dice ni balbucea ninguna palabra cuando ya tiene un año de edad.
  • Con 2 años de edad no pronuncia frases de 2 o más palabras.
  • Empezaba a pronunciar o balbucear sus primeras palabras y ahora ha dejado de hacerlo
  • Se refiere a sí mismo como si fuera otra persona confundiendo los pronombres “yo” y “tu”.
  • No sabe explicar lo que desea ni señala objetos con la mano.
  • La expresión de la cara siempre es la misma y no reacciona a las muestras de cariño.
  • Presenta dificultad para mantener una conversación y repite palabras a modo de eco (fenómeno conocido como ecolalia).

Problemas de conducta social

  • No mira a los ojos cuando una persona le habla y evita el contacto visual.
  • Es muy independiente para su edad y no mira a las personas ni lo que están haciendo.
  • Tiene problemas para controlar sus emociones, se enfada, ríe o llora sin ningún motivo aparente.
  • No le gusta las muestras de afecto, cariños ni abrazos.
  • Tiene dificultad o no muestra interés por relacionarse con otros niños, prefiere jugar solo y se aísla en tiendas de campañas, casas para muñecas, etc.
  • Cuando juega repite siempre el mismo movimiento y alinea constantemente los juguetes u otros objetos.
  • Cuando se hace daño jugando no llora ni busca el consuelo de los padres.

Alteraciones en el comportamiento y actividades

  • Tiene patrones de movimientos extraños, como hacer balanceos hacia adelante y hacia atrás cuando está de pie, retorcer las manos de forma extraña o mantener posturas atípicas.
  • Tiene conductas autolesivas como morderse, arañarse o golpearse la cabeza.
  • Muestra un apego excesivo y extraño por ciertos objetos.
  • Mira siempre en la misma dirección como si estuviese mirando al vacío.
  • Presenta demasiada sensibilidad a ciertos ruidos.
  • Tiene problemas para adaptarse a los cambios de rutina generándole angustia, ansiedad y agresividad.
  • Se muestra angustiado y nervioso cuando se encuentra en ambientes ruidosos y con multitud de personas.
  • Fija la vista durante mucho tiempo en objetos que hacen movimientos repetitivos y giratorios, como la lavadora de ropa o las ruedas de los coches.

Si su hijo presenta algunos de estos síntomas de autismo leve, moderado o grave, se recomienda realizar una primera consulta con un pediatra o especialista. Donde realizarán una evaluación mucho más completa del niño y podrán determinar si es autismo, otra condición psicológica o no se trata de ningún problema importante.

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El autismo provoca problemas de lenguaje, comunicación, conducta social y comportamiento.

Diagnóstico de autismo en niños

En la primera visita, el pediatra preguntará a los padres sobre el comportamiento del niño para obtener la mayor información posible. Un especialista podrá realizar una entrevista con el niño, donde se evaluará el tipo de conducta y si tiene trastorno generalizado del desarrollo.

Si el especialista sospecha que el niño puede padecer autismo, se le realizará una evaluación más a fondo, donde podrán participar más especialistas capacitados para diagnosticar el trastorno del espectro autista (TEA). Ya se disponen de medios para poder detectar el autismo desde muy temprana edad, cuanto antes se detecte y se cuente con un diagnóstico, todo será mucho mejor para el niño.

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Cuanto antes se detecte y se cuente con un diagnóstico, todo será mucho mejor para el menor.

Tratamientos para el autismo

El tratamiento para el autismo puede ser diferente dependiendo del grado que tenga cada niño. Normalmente se recurre a diversos profesionales de la salud como psicólogos, siquiatras y psicopedagogos. Algunos tratamientos para los niños con autismo pueden ser las terapias cognitivas, esta terapia enseña a los niños con TEA a cómo entender las emociones de los demás y cómo expresar las suyas.

También se puede incluir la toma de algún suplemento de vitamina B12, esta vitamina mejora el funcionamiento del cerebro y del sistema nervioso, ayudando a mejorar algunos síntomas de autismo. En la mayoría de los casos el autismo presenta una mejoría de los síntomas con el tratamiento, siendo muy importante que los familiares sigan las instrucciones y ejercicios recomendados por los especialistas.

Un gran porcentaje de personas con rasgos de autismo pueden llegar a desarrollar una vida completamente normal y con muy poca ayuda, pero también existen casos de autismo que la persona requiere de asistencia médica y de cuidadores de por vida.

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En la mayoría de los casos de niños autistas, se produce una mejoría de los síntomas cuando se inicia el tratamiento.

Los padres son el mejor detector de autismo infantil

Los padres son los que mejor conocen a sus hijos y son los primeros en detectar cualquier conducta extraña e inusual. Si detectas un comportamiento extraño en tu hijo, no dudes en consultar con su pediatra para una primera valoración del niño y determinar si se trata de autismo o algún otro problema.